Voormalig kampioen Huib van den Heuvel overleden

22 april 2021 17:06

Huib van den Heuvel (1954) is overleden. De voormalig kortebaankampioen was vooral tijdens de jaren ’90 zeer succesvol in deze bijzondere discipline. Rond de millenniumwisseling vierde hij ook enorme successen op de langebaan. In 2001 besloot hij het rustiger aan te doen en verdween langzaam maar zeker naar de achtergrond. 

Aad Pools herinnert zich Van den Heuvel vooral als een fijne en reële collega. “Huib reed altijd met een chronometer en wist zo altijd wat zijn paarden konden. Daarnaast hield hij ook alles bij van zijn concurrenten en kon dus goed inschatten hoe een koers zou gaan lopen. In 2000 moest ik hem in Wognum eens vervangen achter Apache, die die dag zijn debuut maakte. Hij had pas één omloop met hem gelopen, maar wist dat hij de winnaar uit handen gaf. ‘Jij wint vandaag’, zei ‘ie tegen me. ‘Gewoon draaien en gas geven, dan is hij niet te kloppen.’ En dat klopte, want ik heb die dag niemand aan mijn kar gezien. Huib was een vakman, maar ook een heel fijne collega. Hij was er als je hem nodig had.”

Leuke hobby

Als twaalfjarige jongen kwam Van den Heuvel in aanraking met de drafsport en bracht zijn zomer door op het entrainement van Jan van Dooyeweerd. Van den Heuvel maakte zijn school niet af en ging op zestienjarige leeftijd bij Van Dooyeweerd werken. Op latere leeftijd haalde hij in de avonduren alsnog zijn middenstandsdiploma en volgde hij een bedrijfseconomische opleiding.

Van den Heuvel had echter al snel door dat zijn toekomst niet tussen de paarden lag. Na enkele omzwervingen ging hij aan de slag bij het transportbedrijf van zijn vader, al liet hij de drafsport nooit helemaal vallen. Hij raakte bevriend met trainer Jacky de Jong, voor hij wie op 7 augustus 1980 Remembrance naar de bloemen stuurde in Santpoort; de eerste van in totaal 48 overwinningen die Van den Heuvel op de kortebaan boekte.

Flow de Monpelou is ruim sneller dan My Twain tijdens de finale van De Lier 1994. De merrie had met twee overwinningen een groot aandeel in het eerste en enige kortebaankampioenschap van Van den Heuvel. (Foto: Huybers Paardensport Fotografie)

Van den Heuvel ontwikkelde zich uiteindelijk tot een absolute topper op de kortebaan. In 1994 kroonde hij zich zelfs tot kortebaankampioen. “Ik heb het kortebanen altijd een hele leuke hobby gevonden”, vertelde Van den Heuvel aan Henri van Voorn in de Draf & Rensport Kerstspecial van 2000. “Dat typische sfeertje met heel veel mensen dicht langs de baan. Het is een vak apart dat je in de vingers moet hebben, al kun je natuurlijk wel een beetje bijleren. Je hebt een paar echt goede rijders en de rest probeert het wel, maar leert het nooit. Ik vind het kortebanen leuk en heb er aanleg voor, maar ben gaandeweg minder gaan rijden. Als het heel mooi weer is, ga ik liever naar het strand en laat het rijden aan iemand anders over.”

Dolletje

Van den Heuvel kon prima opschieten met zijn collega’s en vond het leuk om een dolletje te maken op weg naar de start. Van den Heuvel: “Je had er rijders bij die dan helemaal van slag raakten. Ik had ooit Guus Knijnenburg mooi te pakken. We rijden naar de start en ik zeg ‘Guus, daar staat me toch een mooi wijf’. Hij vroeg direct waar en keek om. Ondertussen viel de start en ging ik er als een speer vandoor. Na de finish komt Guus er aan en roept met dat mooie Haagse accent ‘Hé pik, daar had je me toch mooi te pakken’. Kijk, dat is humor.”

Huib van den Heuvel was in 1996 met Illowa Diamond de eerste winnaar van de kortebaan van Nootdorp; toen nog op het drafcentrum. ‘Moppentopper’ Harrie Engels draaft een stukje met de ereronde mee. (Foto: Huybers Paardensport Fotografie)

Van den Heuvel kwam bij toeval in aanraking met Tjitse Smeding en vanaf dat moment steeg zijn ster tot ongekende hoogte. In 1999 won hij de Derby met Nigel Stardust en in 2000 met Odd’s Against de op dat moment meest lucratieve langebaankoers ooit (bijna 160 duizend euro voor de winnaar) in Nederland. Met Out of the Blue blonk Van den Heuvel uit in het klassieke werk, zoals de Derby der vierjarigen.

Wilgen

Ondanks het succes zette Van den Heuvel vanaf 2001 de drafsport op een lager pitje. “Ik rij in principe alleen nog mijn eigen paarden”, was te lezen in de al eerder genoemde Kerstspecial. “Mijn winterpak heb ik al aan de wilgen gehangen, want dat rijden in winterse omstandigheden vind ik sowieso niets. Ik heb het te druk met mijn werk en ben de aardigheid verloren. Ik stoor mij behoorlijk aan het optreden van comitéleden en het gebrek aan discipline bij deelnemers. Ik weiger bijvoorbeeld om in Alkmaar te rijden. Je denkt toch niet dat ik gek ben met zes leerlingen en een paar eigenaarrijders voor 1300 piek onder luid geschreeuw de eerste bocht in te duiken. Ik wil me niet langer ergeren.”

Bekijk hier de Derby N (1999), gewonnen door Huib van den Heuvel met Nigel Stardust

Van den Heuvel verdween langzaam maar zeker naar de achtergrond en uit beeld. In 2007 was hij eenmalig te bewonderen in Noordwijk en in 2013 nam hij deel aan de kortebanen van Schagen en Lisse. Het bericht van zijn overlijden kwam onverwachts. Van den Heuvel leed al enige tijd aan een ongeneeslijke ziekte. Enkele dagen geleden was zijn situatie dusdanig verslechterd dat een zeer moeilijk besluit onvermijdelijk werd. De redactie van Kortebaandraverijen.nl wenst al zijn nabestaanden enorm veel sterkte met dit verlies.

Alle kortebaanzeges van Huib van den Heuvel op een rij:

 1. 7-8-1980 Remembrance Santpoort 25. 17-7-1997 Larry Bird Zandvoort
 2. 7-9-1981 Remembrance Schagen 26. 21-8-1997 Larry Bird Noordwijk
 3. 15-9-1986 Zeepijn du Bois Medemblik 27. 12-9-1997 Koral Prise Hillegom
 4. 25-4-1987 Zeepijn du Bois Waalwijk 28. 24-9-1997 Koral Prise Roden
 5. 5-6-1987 Zosma Corosa Hoogkarspel 29. 23-7-1998 Goldbeater IJmuiden
 6. 17-9-1987 Vonny Albo Enkhuizen 30. 6-8-1998 Alley Ego Santpoort
 7. 13-9-1991 Arjen Steenwijk Hillegom 31. 11-9-1998 Josie Speed Hillegom
 8. 17-9-1992 Bernard d’Ivens Enkhuizen 32. 12-10-1998 Josie Speed ’t Zand
 9. 12-10-1992 Evita Jorishof ’t Zand 33. 14-5-1999 Josie Speed Wognum
10. 16-9-1993 Galant Quick Enkhuizen 34. 2-6-1999 Alley Ego Joure
11. 17-9-1993 Evita Jorishof Hillegom 35. 19-6-1999 Quick Mail Den Ilp
12. 29-9-1993 Flow de Monpelou Roden 36. 22-7-1999 Royal Touch IJmuiden
13. 30-9-1993 Evita Jorishof Lisse 37. 28-7-1999 Third Man Voorschoten (NK)
14. 25-7-1994 Heli Marco Stompwijk 38. 19-8-1999 Josie Speed Noordwijk
15. 11-8-1994 Heli Marco Beverwijk (NK) 39. 2-9-1999 Mister Diamond Heemskerk
16. 13-8-1994 Flow de Monpelou De Lier 40. 9-9-1999 Mister Diamond Purmerend
17. 1-9-1994 Flow de Monpelou Heemskerk 41. 30-9-1999 Mister Diamond Lisse
18. 6-9-1994 Heli Marco Schagen 42. 11-10-1999 Mister Diamond ’t Zand
19. 16-9-1994 In The Beginning Hillegom 43. 2-6-2000 Apache Wognum
20. 25-4-1995 Flow de Monpelou Hilversum 44. 17-6-2000 Apache Amsterdam-Noord
21. 6-8-1996 Illowa Diamond Nootdorp 45. 20-7-2000 Apache Zandvoort
22. 28-8-1996 Illowa Diamond Hoorn 46. 10-8-2000 Braque Mourotais Beverwijk
23. 13-9-1996 Illowa Diamond Hillegom 47. 7-8-2000 Sharp Witted Noordwijk
24. 4-6-1997 Larry Bird Joure 48. 27-9-2000 Apache Roden

(Foto boven: Ellen Sassen en Marco Verstraaten)

TipCompetitie

Ben je een echte kortebaankenner of houd je van een gokje? Doe dan mee met de TipCompetitie!

Word vriend of meer

Voor € 15,- per jaar houd je Kortebaandraverijen.nl online en krijg je meerdere extra's.