Voormalig kampioen Huib van den Heuvel overleden

22 april 2021 17:06

Huib van den Heuvel (1954) is overleden. De voormalig kortebaankampioen was vooral tijdens de jaren ’90 zeer succesvol in deze bijzondere discipline. Rond de millenniumwisseling vierde hij ook enorme successen op de langebaan. In 2001 besloot hij het rustiger aan te doen en verdween langzaam maar zeker naar de achtergrond. 

Aad Pools herinnert zich Van den Heuvel vooral als een fijne en reële collega. “Huib reed altijd met een chronometer en wist zo altijd wat zijn paarden konden. Daarnaast hield hij ook alles bij van zijn concurrenten en kon dus goed inschatten hoe een koers zou gaan lopen. In 2000 moest ik hem in Wognum eens vervangen achter Apache, die die dag zijn debuut maakte. Hij had pas één omloop met hem gelopen, maar wist dat hij de winnaar uit handen gaf. ‘Jij wint vandaag’, zei ‘ie tegen me. ‘Gewoon draaien en gas geven, dan is hij niet te kloppen.’ En dat klopte, want ik heb die dag niemand aan mijn kar gezien. Huib was een vakman, maar ook een heel fijne collega. Hij was er als je hem nodig had.”

Leuke hobby

Als twaalfjarige jongen kwam Van den Heuvel in aanraking met de drafsport en bracht zijn zomer door op het entrainement van Jan van Dooyeweerd. Van den Heuvel maakte zijn school niet af en ging op zestienjarige leeftijd bij Van Dooyeweerd werken. Op latere leeftijd haalde hij in de avonduren alsnog zijn middenstandsdiploma en volgde hij een bedrijfseconomische opleiding.

Van den Heuvel had echter al snel door dat zijn toekomst niet tussen de paarden lag. Na enkele omzwervingen ging hij aan de slag bij het transportbedrijf van zijn vader, al liet hij de drafsport nooit helemaal vallen. Hij raakte bevriend met trainer Jacky de Jong, voor hij wie op 7 augustus 1980 Remembrance naar de bloemen stuurde in Santpoort; de eerste van in totaal 48 overwinningen die Van den Heuvel op de kortebaan boekte.

Flow de Monpelou is ruim sneller dan My Twain tijdens de finale van De Lier 1994. De merrie had met twee overwinningen een groot aandeel in het eerste en enige kortebaankampioenschap van Van den Heuvel. (Foto: Huybers Paardensport Fotografie)

Van den Heuvel ontwikkelde zich uiteindelijk tot een absolute topper op de kortebaan. In 1994 kroonde hij zich zelfs tot kortebaankampioen. “Ik heb het kortebanen altijd een hele leuke hobby gevonden”, vertelde Van den Heuvel aan Henri van Voorn in de Draf & Rensport Kerstspecial van 2000. “Dat typische sfeertje met heel veel mensen dicht langs de baan. Het is een vak apart dat je in de vingers moet hebben, al kun je natuurlijk wel een beetje bijleren. Je hebt een paar echt goede rijders en de rest probeert het wel, maar leert het nooit. Ik vind het kortebanen leuk en heb er aanleg voor, maar ben gaandeweg minder gaan rijden. Als het heel mooi weer is, ga ik liever naar het strand en laat het rijden aan iemand anders over.”

Dolletje

Van den Heuvel kon prima opschieten met zijn collega’s en vond het leuk om een dolletje te maken op weg naar de start. Van den Heuvel: “Je had er rijders bij die dan helemaal van slag raakten. Ik had ooit Guus Knijnenburg mooi te pakken. We rijden naar de start en ik zeg ‘Guus, daar staat me toch een mooi wijf’. Hij vroeg direct waar en keek om. Ondertussen viel de start en ging ik er als een speer vandoor. Na de finish komt Guus er aan en roept met dat mooie Haagse accent ‘Hé pik, daar had je me toch mooi te pakken’. Kijk, dat is humor.”

Huib van den Heuvel was in 1996 met Illowa Diamond de eerste winnaar van de kortebaan van Nootdorp; toen nog op het drafcentrum. ‘Moppentopper’ Harrie Engels draaft een stukje met de ereronde mee. (Foto: Huybers Paardensport Fotografie)

Van den Heuvel kwam bij toeval in aanraking met Tjitse Smeding en vanaf dat moment steeg zijn ster tot ongekende hoogte. In 1999 won hij de Derby met Nigel Stardust en in 2000 met Odd’s Against de op dat moment meest lucratieve langebaankoers ooit (bijna 160 duizend euro voor de winnaar) in Nederland. Met Out of the Blue blonk Van den Heuvel uit in het klassieke werk, zoals de Derby der vierjarigen.

Wilgen

Ondanks het succes zette Van den Heuvel vanaf 2001 de drafsport op een lager pitje. “Ik rij in principe alleen nog mijn eigen paarden”, was te lezen in de al eerder genoemde Kerstspecial. “Mijn winterpak heb ik al aan de wilgen gehangen, want dat rijden in winterse omstandigheden vind ik sowieso niets. Ik heb het te druk met mijn werk en ben de aardigheid verloren. Ik stoor mij behoorlijk aan het optreden van comitéleden en het gebrek aan discipline bij deelnemers. Ik weiger bijvoorbeeld om in Alkmaar te rijden. Je denkt toch niet dat ik gek ben met zes leerlingen en een paar eigenaarrijders voor 1300 piek onder luid geschreeuw de eerste bocht in te duiken. Ik wil me niet langer ergeren.”

Bekijk hier de Derby N (1999), gewonnen door Huib van den Heuvel met Nigel Stardust

Van den Heuvel verdween langzaam maar zeker naar de achtergrond en uit beeld. In 2007 was hij eenmalig te bewonderen in Noordwijk en in 2013 nam hij deel aan de kortebanen van Schagen en Lisse. Het bericht van zijn overlijden kwam onverwachts. Van den Heuvel leed al enige tijd aan een ongeneeslijke ziekte. Enkele dagen geleden was zijn situatie dusdanig verslechterd dat een zeer moeilijk besluit onvermijdelijk werd. De redactie van Kortebaandraverijen.nl wenst al zijn nabestaanden enorm veel sterkte met dit verlies.

Alle kortebaanzeges van Huib van den Heuvel op een rij:

 1.7-8-1980RemembranceSantpoort25.17-7-1997Larry BirdZandvoort
 2.7-9-1981RemembranceSchagen26.21-8-1997Larry BirdNoordwijk
 3.15-9-1986Zeepijn du BoisMedemblik27.12-9-1997Koral PriseHillegom
 4.25-4-1987Zeepijn du BoisWaalwijk28.24-9-1997Koral PriseRoden
 5.5-6-1987Zosma CorosaHoogkarspel29.23-7-1998GoldbeaterIJmuiden
 6.17-9-1987Vonny AlboEnkhuizen30.6-8-1998Alley EgoSantpoort
 7.13-9-1991Arjen SteenwijkHillegom31.11-9-1998Josie SpeedHillegom
 8.17-9-1992Bernard d’IvensEnkhuizen32.12-10-1998Josie Speed’t Zand
 9.12-10-1992Evita Jorishof’t Zand33.14-5-1999Josie SpeedWognum
10.16-9-1993Galant QuickEnkhuizen34.2-6-1999Alley EgoJoure
11.17-9-1993Evita JorishofHillegom35.19-6-1999Quick MailDen Ilp
12.29-9-1993Flow de MonpelouRoden36.22-7-1999Royal TouchIJmuiden
13.30-9-1993Evita JorishofLisse37.28-7-1999Third ManVoorschoten (NK)
14.25-7-1994Heli MarcoStompwijk38.19-8-1999Josie SpeedNoordwijk
15.11-8-1994Heli MarcoBeverwijk (NK)39.2-9-1999Mister DiamondHeemskerk
16.13-8-1994Flow de MonpelouDe Lier40.9-9-1999Mister DiamondPurmerend
17.1-9-1994Flow de MonpelouHeemskerk41.30-9-1999Mister DiamondLisse
18.6-9-1994Heli MarcoSchagen42.11-10-1999Mister Diamond’t Zand
19.16-9-1994In The BeginningHillegom43.2-6-2000ApacheWognum
20.25-4-1995Flow de MonpelouHilversum44.17-6-2000ApacheAmsterdam-Noord
21.6-8-1996Illowa DiamondNootdorp45.20-7-2000ApacheZandvoort
22.28-8-1996Illowa DiamondHoorn46.10-8-2000Braque MourotaisBeverwijk
23.13-9-1996Illowa DiamondHillegom47.7-8-2000Sharp WittedNoordwijk
24.4-6-1997Larry BirdJoure48.27-9-2000ApacheRoden

(Foto boven: Ellen Sassen en Marco Verstraaten)

TipCompetitie

Ben je een echte kortebaankenner of houd je van een gokje? Doe dan mee met de TipCompetitie!

Word vriend of meer

Voor € 15,- per jaar houd je Kortebaandraverijen.nl online en krijg je meerdere extra's.